Odontología preventiva-¿Qué es odontología preventiva?

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La odontología preventiva es una rama dentro de la odontología enfocada en el estudio y conocimiento del medio bucal y de sus interacciones microbiológicas e inmunológicas tomandolas en cuenta para la prevención de enfermedades que afectan la cavidad oral. Dicho de otra manera mas simple:  la odontología preventiva se encarga de evitar la evolución de enfermedades que puedan afectar a la salud buco-dental.



¿Cuáles son las actividades mas comunes en odontología preventiva?

Dentro de las actividades de la odontología preventiva se encuentran:

  • Exámenes bucales regulares, Historia clínica.
  • Limpieza dental.
  • Diagnostico radiográfico.
  • Aplicaciones de flúor.
  • Educar a los pacientes sobre la formación de la caries dental y placa bacteriana.
  • Explicación de técnicas de cepillado.

Nota: la eliminación de la caries y posterior restauración con resina o amalgama no es considerado una actividad preventiva.

¿Cuál es el rol del paciente en la odontología preventiva?

Gran parte del cuidado dental preventivo depende del paciente. Que el paciente desarrolle hábitos de higiene dental saludable en los primeros años puede ayudar a reducir enfermedades de la bocu-dentales como la gingivitis y la caries dental, ulceras y aftas.

Aquí algunos cuidados que debe tener el paciente para prevenir enfermedades de la boca.

  • El paciente debe cepillar sus dientes al menos dos veces al día  y por lo menos durante 3 minutos con la técnica de cepillado adecuada (generalmente, en la mañana y en la noche).
  • El paciente debe hacer uso el hilo dental a diario para quitar la comida atascada entre los dientes.
  • El paciente debe hacer uso de enjuague bucal (el enjuague bucal no sustituye al cepillado dental).
  • Debe evitar consumir alimentos ácidos de manera constante.
  • Debe tener cuidado con los alimentos duros como los caramelos, las semillas, rosetas de maíz, alimentos con hueso. Estos tienen el potencial de fracturar algún diente.
  • El paciente debe evitar fumar o consumir productos derivados del tabaco: pueden causar cáncer y otros problemas dentales.
  • Usa un protector bucal al practicar ciertos deportes.
  • Si aprietas los dientes al dormir, pídele a tu dentista que te dé un protector bucal para reducir la recesión de encías.

¿Quien brinda el cuidado dental preventivo?

  • Dentista u odontólogo general: una de las funciones más importantes del dentista general es la de guiar a sus pacientes en el adecuado de sus dientes y boca en general. Da consejos al paciente sobre como puede adoptar hábitos más saludables y referirte a un especialista dental si necesitas un cuidado adicional. En caso de que se necesite algún tratamiento restaurativo como coronas dentales o resinas también puede realizarlos.
  • Dentista pediátrico: son dentistas especializados en niños. Usualmente el odonto-pediatra atiende niños de 3 meses de edad que es cuando sale el primer diente de leche hasta la adolescencia aunque en muchos casos, el continuará atendiendo a los niños en su adolescencia ya que aun existe dentición mixta en esta etapa. El odonto-pediatra da instrucciones y en colaboración de los padres se encarga de la prevención de las enfermedades bucales de los infantes.
  • Higienista dental: no debemos confundirlos con dentistas, el higienista dental es un terapeuta sanitario experto en prevención de enfermedades buco-dentales e higiene oral y se encarga de realizar tratamientos dentales de carácter reversible y preventivos en los pacientes del consultorio dental bajo la supervisión del dentista. Este titulo es popular en algunos países de Europa y en Estados unidos de América.

¿Cuáles son los Objetivos de la odontología preventiva?

  • Reducir los riesgos de desarrollar enfermedades bucales
  • Detectar las enfermedades bucales tempranamente para minimizar su tratamiento y costo.
  • Promover buenos hábitos de higiene oral, como el correcto cepillado de los dientes.
  • El examen completo de tu boca, mandíbula, cuello, etc, sirve para identificar cualquier otro problema de salud.
  • Prevenir enfermedades sistemáticas.

 


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