Exploración física – examen clínico en odontología.

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La exploración física o examen clínico  en odontología es el conjunto de maniobras que realiza el dentista o en dado caso el higienista bucal con el propósito de obtener información sobre el estado de salud bucal de una persona.


La información obtenida en la anamnesis y en la  exploración física debe ser registrada en la historia clínica del paciente. En muchas ocasiones una correcta exploración clínica, acompañada de una buena anamnesis, ayuda a establecer un diagnóstico sin que haya la necesidad de hacer otras pruebas clínicas más complejas y costosas.

Identificación del paciente.

El dentista o higienista dental debe identificar al paciente, al realizar el examen clínico es muy importante identificar al paciente para evitar errores a la hora de registrar los datos de las pruebas y planes terapéuticos, por lo que es necesario conocer los siguientes datos de filiación del paciente:

  • Nombre y apellidos
  • Sexo (masculino o femenino)
  • Fecha de nacimiento y edad
  • Número de documento de identidad
  • Puede incluir información adicional como domicilio, teléfono, número de historia clínica, nombre de su sistema de cobertura médica y su número de identificación en la misma, etc.

Métodos de exploración física.

Una vez obtenidos los datos de filiación del paciente se procede a realizar la exploración física usando los métodos primarios y secundarios de exploración física.

Métodos primarios de exploración física en odontología: básicamente la exploración física es lo que el personal medico por medio de sus sentidos puede percibir de los signos clínicos que presenta un paciente. Se compone de:

  • Inspección visual
  • Palpación
  • Percusión
  • Auscultación
  • Olfacción

Métodos secundarios de exploración física en odontología: son  maniobras sencillas realizadas por el odontólogo con el apoyo de instrumentos como una fuente de luz, espejo intra-oral, un baomanometro, un glucometro, sonda periodontal, etc.

Inspección general en la exploración física.

Al empezar el examen clínico después de registrar los datos de identificación del paciente se hace una inspección general del examinado, evaluando su: estado de consciencia, su nivel de colaboración, su capacidad motriz, su actitud, su nutrición, hidratación.

Posteriormente se procede a inspeccionar sus constantes vitales:

  • Tomar la temperatura del paciente.
  • Medir la frecuencia cardíaca en pulsaciones por minuto.
  • Medir la frecuencia respiratoria del paciente.
  • Tomar la presión arterial del paciente siendo lo normal una lectura de 120/80  mmHg.

La exploración física puede realizarse por aparatos o sistemas, o bien, puede ser segmentaría lo que significa que se centra en una determinada zona corporal según los síntomas que refiere el paciente.

En odontología esta exploración es segmentada y va enfocada principalmente  a la zona correspondiente a la cabeza y cuello del paciente y algunas veces el tórax.

Exploración física de la cabeza.

Tamaño del cráneo: Los cráneos se dividen relacionando su diámetro transversal (T) con el anteroposterior (AP) según el índice cefálico (IC) = 100 x T / AP

Dolicocéfalo: cabeza larga con un índice menor de 75.
Mesocéfalo o Normocéfalo: índice mayor de 75, pero menor de 81.
Braquicéfalo: aplanada en la parte posterior, con índice cefálico mayor de 81.

En los niños solo se mide el perímetro craneano.

Cuero cabelludo: volumen, higiene, alopecia, etc
Cara: simetría, aumento de volumen, movimientos involuntarios, presencia de lesiones.
Frente: tamaño, simetría de pliegues.
Cejas: forma, tamaño, color, simetría.
Párpados: parpadeo, simetría
Pestañas: forma, tamaño, color, simetría.
Ojos: el odontólogo debe inspeccionar en los ojos de su paciente las siguientes estructuras:

  • Globo ocular: tamaño; exoftalmia, enoftalmia.
  • Conjuntiva ocular y palpebral.
  • Escleras (lo blanco de los ojos).
  • Iris.
  • Pupila.
  • Córnea.
  • Reflejo fotomotor: movimientos oculares, agudeza visual.

Nariz: el odontólogo debe inspeccionar de la nariz de su paciente lo siguiente:

  • Tabique nasal: posición
  • Mucosa nasal: permeabilidad, olfato, aleteo nasal. Coriza
  • Tamaño.

Oídos: forma, tamaño, posición, simetría, higiene, audición, secreción
Boca: de la boca se inspecciona lo siguiente:

  • Halitosis.
  • Labios: forma, simetría, tamaño.
  • Encías: color, si existe o no enfermedades de la encía o cualquier lesión de la encía.
  • Dentadura: oclusión, desgaste dental, higiene, existencia o no existencia de patologías dentales.
  • Lengua: gusto, tamaño, forma.
  • Paladar duro.
  • Paladar blando.
  • Glándulas salivares: salivación normal, hiposalivación o hipersalivación.
  • Amígdalas.
  • Faringe.
  • Deglución.

Exploración física del cuello en odontología.

El odontólogo debe inspeccionar en el cuello de su paciente lo siguiente:

  • Movilidad del cuello, si existe dificultad o dolor.
  • Tiroides: tamaño
  • Tráquea: Dolor a la palpación o existencia de abultamientos, etc
  • Yugulares: pulso carotídeo, sensibilidad, aumentos de volumen, masa, rigidez.

Exploración física del tórax en el consultorio dental.

Con uso del estetoscopio revisaremos el estado de:

  • Corazón: auscultación ruidos cardíacos ( principalmente ritmo cardíaco)
  • Pulmones: auscultación ruidos pulmonares (frecuencia respiratoria y ruidos atípicos en la respiración)

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